Xander Uitgevers

Lieveheersvogel – James McBRIDE

De jonge Henry Shackleford, zoon van een zwarte slaaf in Amerika in de jaren vlak voor de Amerikaanse burgeroorlog, komt ongewild terecht in het leger van John Brown. Dit is een leger dat met geweld de slavernij bestrijdt. Henry wordt door de mannen van Brown voor een meisje aangezien en voor zijn eigen veiligheid houdt hij deze illusie in stand. Het leger van Brown heeft opvallend veel succes maar een wel heel gewaagde actie dreigt toch hun einde te worden. Wat er aan deze actie vooraf ging en hoe het afliep lees je in dit verhaal, dat wordt verteld door Henry terwijl hij terugkijkt op zijn leven.

Doordat Henry voor een meisje wordt aangezien, blijft hij een beetje aan de zijlijn staan in het verhaal. Dat maakt hem een uitstekende toeschouwer. Hij vertelt dan ook tot in detail wat er gebeurde in het leger van John Brown. Dat is heel interessant omdat dit leger echt heeft bestaan. De daden van het leger hebben in zekere mate bijgedragen aan het ontstaan van de Amerikaanse Burgeroorlog. En die heeft uiteindelijk inderdaad geleid tot afschaffing van de slavernij.

Het feit dat Henry zich voordoet als een meisje, gaat voor hem zelf later symbool staan voor het dubbelleven dat slaven gedwongen moesten leiden. Ze moesten zich tegenover hun meesters altijd anders voordoen dan ze waren. Later komt dit thema nogmaals terug in het boek. Het is een thema om over na te denken.

Hoewel het onderwerp van het verhaal serieus is, wordt het met de nodige humor verteld. John Brown was een succesvol leider, maar ook extreem religieus en mogelijk niet helemaal psychisch gezond. Dit wordt door het verhaal van Henry op een respectvolle manier duidelijk gemaakt, maar het leidt wel tot absurde situaties. De wrange humor maakt het verhaal wel aangrijpender en echter.

Aan de schrijfstijl moet je mogelijk even wennen. Het taalgebruik is zo veel mogelijk aangepast aan de tijd waarin het boek speelt. De zinnen zijn dan ook vaak wat hoogdravender dan de zinnen die je normaal in een boek leest. En dan niet alleen die van John Brown, maar soms ook die van Henry zelf. En Henry doorspekt zijn zinnen dan ook weer met woorden uit een soort dialect. Dit past bij het boek en verhoogt de sfeer, maar leest in het begin wel wat lastig.

Ik vind dit een boeiend verhaal over een belangrijke periode in de geschiedenis. De hoofdpersoon is goed gevonden, omdat hij vanwege zijn positie erg geschikt is als verteller. Wat er in het echt precies gebeurde in het leger van Brown weet waarschijnlijk niemand, maar ik vind dit wel een geloofwaardige interpretatie van het verhaal. Het is (met name in Amerika zelf) een gevoelig onderwerp, maar ik vind dat het goed is aangepakt en dat het een fijn boek is om te lezen.

9789401602716

Auteur: James McBRIDE
ISBN: 9789401602716
Publicatiedatum: 25 oktober 2014
Uitgever: Xander Uitgevers

Bianca Brummelhuis

Advertenties

Het lot van Callie en Kayden – Jessica SORENSEN

Het verhaal: Callie (18 jaar) leidt een eenzaam leven. Sinds haar twaalfde verjaardag wantrouwt Callie iedereen en ze vertoont asociaal gedrag: ze isoleert zich van de wereld en ze vermijdt iedere vorm van contact met mensen. Hierdoor en door haar onconventioneel uiterlijk wordt ze gepest. Op een avond, terwijl ze haar broer van een feestje komt ophalen, is ze getuige van een gewelddadige scène: Kayden (een jongen die ze van school kent) wordt door zijn vader in elkaar geslagen. Callie komt er tussen om de vader te doen stoppen. Maanden later ontmoeten ze elkaar opnieuw op de universiteit… Kayden wil Callie bedanken, en hij vraagt zich af wie dit introvert meisje is….

Omdat het de week van het YA boek was, ben ik op zoek gegaan naar een, voor mij, nieuwe YA genre. Tegenwoordig valt het me op dat er nieuwe subgenres ontstaan zoals URBAN of New Adult (NA)… NA zou een erotische YA boek genre zijn volgens sommige artikels. Onlangs heb ik een URBAN boek gelezen en ik vroeg me af hoe anders de subgenre NA zou zijn…

De cover van Het lot van Callie & Kayden sprak me niet aan, maar omdat de recensies zo goed waren besloot ik dit boek een kans te geven.

Dit is een boek over misbruik, traumaverwerking, over dwangmatige gedragsstoornissen, over vriendschap, verdriet en liefde. Het is zeer vlot geschreven, waardoor ik het boek binnen drie dagen uitgelezen heb. Het verhaal wordt in de ik-vorm geschreven, vanuit twee perspectieven. Dit heb ik als zeer positief ervaren. Ik denk ook dat het daardoor is dat ik het boek zo snel uit had.

De gevoelens van de personages worden goed beschreven, en het boek geeft een goed beeld van de thematiek, waardoor je inzicht krijgt in het gedrag van Callie en van Kayden. Beide getraumatiseerde jongeren. De personages zijn aangrijpend, en je wilt weten hoe ze zich gaan ontwikkelen. De romantiek is ook zeker aanwezig, met een vleugje erotiek.

Mijn conclusie : Het lot van Callie & Kayden heeft goed uitgewerkte personages en een interessante thematiek! Jammer genoeg is de plot voorspelbaar waardoor het voor mij aan waarde verliest. Zeker aan te raden voor oudere jongeren!

De subgenre NA is totaal anders dan URBAN: NA boeken zijn inderdaad voor een ouder publiek (boven 16 jaar?) puur omdat er een aantal expliciete vrijscènes in staan. Het is een roman, geen fantasy dus zoals bij URBAN. Ik vraag me af waarom bijna alle NA covers er ongeveer hetzelfde uitzien? Om aan te geven dat er wat erotiek in zit? Ik vind dit jammer. Op die manier lijkt het allemaal hetzelfde te zijn en het komt mij oppervlakkig over terwijl het verhaal niet zo hoeft te zijn. Het spoort mij daardoor ook niet echt aan om meerdere NA boeken te lezen.

Maar misschien lees ik toch wel deel 2 van deze serie!

Ik geef dit boek 3*

9789401600934

Auteur: Jessica SORENSEN
ISBN: 9789401600934
Publicatiedatum: 19 juni 2013
Uitgever: Xander Uitgevers

Myriam O Soleil