Karakter Uitgevers

Het programma – Suzanne YOUNG

Zelfdoding is in de wereld van Sloane uitgeroepen tot nationale epidemie. Depressies zijn vijand nummer 1. Vooral jongeren lijken hieraan ten prooi te vallen. Dus worden ze constant onder toezicht gehouden. Zijn er veranderingen in stemming en gedrag en is men ervan overtuigd dat er sprake van een dreiging is, komen de programmeurs je halen. En onderga je het Programma. Zes weken lang. Dan kom je terug en is je depressie verdwenen. Net zoals je herinneringen. Dan ben je een terugkeerder, ben je gereset, zowel emotioneel als sociaal. Emoties tonen zijn dus uit den boze. Enkel bij haar vriend James kan Sloane zichzelf zijn, kan ze haar ware gevoelens tonen. Omdat hij beloofd heeft sterk te zijn en hen beiden uit het Programma te houden. Maar lukt hem dat? Overwint hun liefde de epidemie?

Ik moet bekennen, eigenlijk is een young adult liefdesverhaal, want dat is Het Programma bovenal, niet echt mijn genre. The Twilight saga heb ik bijvoorbeeld volledig aan mij laten voorbijgaan. Om één of andere reden (misschien de cover?) sprak deze verhaallijn mij toch aan. Toen Karakter Uitgevers een wedstrijd omtrent dit boek hield heb ik dan ook meegedaan en heb ik het geluk gehad uitgeloot te zijn geweest. Iets wilde dus dat ik dit boek zou lezen. Ik hoop dat ik dit ‘iets’ (waarschijnlijk diegene die mij uitgeloot heeft) ooit zal kunnen bedanken, want ik heb geen moment spijt gehad dat ik het boek gelezen heb. Het verhaal heeft me vanaf de eerste bladzijde aangenaam verrast en had dadelijk mijn volledige aandacht.

Suzanne Young heeft een vlotte manier van schrijven, ze verveelt geen minuut en het verhaal zelf leest als een sneltrein. Ondanks die vlotte schwung kent Het Programma toch ook de nodige diepgang. Doorheen het verhaal leer je Sloane en James stelselmatig beter kennen en wordt je meegezogen in hun liefdesgeschiedenis en hun gezamenlijk verleden die ervoor gezorgd heeft dat ze zulk een liefdevolle en sterke band hebben gekregen. Enkel de laatste 100 bladzijden hadden wat mij betreft best gehalveerd kunnen worden. De aanloop naar de ontknoping wordt wat uitgesteld en hierdoor gaat het verhaal wat in een lagere versnelling. Van een ontknoping kan je trouwens niet echt spreken, want het is slechts het eerste boek in een trilogie. Maar je wil wel weten hoe het verder gaat, dus in dat opzicht is Suzanne Young zeker geslaagd in haar opzet.

Naast het feit dat het boek pure fictie is, behandelt het wel een actueel thema dat alle aandacht verdient dat het maar kan krijgen: depressie en zelfmoord bij tieners. Wekelijks ondernemen in België 100 jongeren een zelfmoordpoging en gemiddeld sterft er in ons land 1 jongere per week door zelfdoding. Toch cijfers om even bij stil te staan. En cijfers die roepen om maatregelen. Natuurlijk niet zo verregaand als in het boek, maar niettemin wel zeer dringend. 100 zelfmoordpogingen per week, dat zijn er gemiddeld 14 per dag!

In elk geval heb ik bij de uitgever ook een recensie-exemplaar voor het tweede boek in deze trilogie besteld dat verschijnt in juli 2015. Tegen alle verwachtingen in hebben Sloane en James een plekje in mijn hart veroverd. Was het maar al juli…

9200000035844050

Auteur: Suzanne YOUNG
ISBN: 9789045206905
Publicatiedatum: 24 februari 2015
Uitgever: Karakter Uitgevers

Nick Mertens

Advertenties

Niemandsland – Frank vAN ZWOL

De cover geeft een duidelijk beeld van de omgeving waarin het boek zich afspeelt. De kou straalt er vanaf. De cover heeft een aangename, koude, blauwe kleur, met witte en blauwe letters. Verdeling van de tekst over de cover is goed. Titel duidelijk groot vermeld, korte uitleg over het boek en schrijver. Prachtige foto. De cover krijgt van mij een 9.

Tom Brandt is een Nederlandse ex-marinier die tegenwoordig als freelance natuurfotograaf werkt voor o.a. National Geographic. Hij gebruikt deze baan als dekmantel voor zijn werkzaamheden voor de MIVD. Tom krijgt van National Geographic de opdracht een reportage te maken over Spitsbergen en hij combineert deze opdracht met een klus van de MIVD: het fotograferen van personen die gestationeerd zijn bij een groot terrein met satellietschotels, om na te gaan welke medewerkers kunnen worden geïdentificeerd als medewerkers van andere geheime diensten. Tom komt voor de fotoreportage terecht in het stadje Pyramiden. Hij raakt geïntrigeerd door het verhaal achter de verlaten stad. In 1996 is een Russische Toepolev neergestort op het vliegveld van Spitsbergen met 141 inzittenden, voornamelijk mijnwerkers. Vlak na dat ongeluk hebben de rest van de bewoners het dorpje verlaten. Tom probeert te achterhalen wat er precies gebeurd is. Als hij op de crash site gaat kijken, vindt hij de gps van het toestel, na al die jaren vrijgekomen door het smeltende ijs van de gletsjer. Naarmate Tom zich meer en meer in de kwestie verdiept, beseft hij dat de zaken niet zo zijn, zoals ze zich voordoen. Zo staan er in het officiële onderzoeksrapport niet goed onderbouwde beweringen over die gps, terwijl deze dus blijkbaar nooit gevonden was. Als anderen er achter komt, dat hij de gps heeft gevonden, wordt Tom aan alle kanten tegengewerkt, soms op harde wijze. Tom Brandt is een persoon die zich hierdoor niet laat tegenhouden en zoekt het tot op de bodem uit.

Ik heb het boek met zeer veel plezier gelezen. Het trekt je vanaf het begin (een prachtige omschrijving van het spookstadje Pyramiden) in het spannende verhaal.

Wat mij zo heeft aangetrokken in het verhaal zijn meerdere zaken. Ten eerste is het geschreven door iemand, die duidelijk zelf verstand heeft van overleven in de natuur en op het poolijs. Je merkt dit aan de gedetailleerde beschrijvingen, die prettig lezen. Ten tweede houd ik van verhalen die gebaseerd zijn op waargebeurde gebeurtenissen. In de noot van de auteur achterin kun je lezen, welke gebeurtenissen daadwerkelijk plaatsgevonden hebben. Verder heeft de schrijver zich ook gehouden aan andere echte feiten, namelijk op moment dat het verhaal zich in Nederland afspeelt, zoals voormalige vliegbasis Valkenburg. Als dochter van een gepensioneerde militair gaven mij de herkenning van (oud)militaire plaatsen en militaire termen een extra dimensie aan het verhaal.

Niemandsland is een goed geconstrueerd, spannend boek met een duidelijke verhaallijn en ontknoping. Het leest zeer plezierig. Het krijg van mij 5 sterren.

Ik kijk met plezier uit naar zijn andere boeken.

9200000022092072

Auteur: Frank van Zwol
ISBN: 978 90 4520 406 2
Publicatiedatum: 26 mei 2014
Uitgever: Karakter Uitgevers

Jeanine Feunekes