2016

Over God – Etienne VERMEERSCH

In Over God toont Etienne Vermeersch met een onontkoombare overtuigingskracht aan dat we het bestaan van de god van het christendom niet alleen om principiële redenen, maar ook op grond van ‘zijn’ Openbaring zowel op rationele als op ethische gronden niet kunnen aannemen.

Van God los
Laat nu toch die God los
Er is niemand in de kosmos
’t Is zonde van de tijd.

Net zoals Stijn Meuris is ook Etienne Vermeersch er al geruime tijd zeker van dat de god van het christendom niet bestaat, en hij heeft daar beslissende argumenten voor. Argumenten die hij uitvoerig in het boek bespreekt, maar wel steeds met het nodige respect naar gelovigen toe. En dit onderscheidt Over God van andere boeken zoals die van bijvoorbeeld Richard Dawkins, Sam Harris, Daniel Dennett en Christopher Hitchens. Deze vier ‘Nieuwe Atheïsten’ zijn minder respectvol, soms zelf respectloos, en beschouwen godsdienst als een vergissing en gevaar voor de mensheid. Vermeersch zijn argumentatie daarentegen is zeker niet vijandig bedoeld en is eerder een uitnodiging tot reflectie. Dit is mede te wijten aan het feit dat Vlaanderens grootste intellectueel vroeger zelf diepgelovig is geweest en door studie en rationeel denken tot het besluit is gekomen dat God niet bestaat. De constatering hiervan was geen makkelijke periode in zijn leven – hij spreekt zelf over een gevoel van verraad – en hij beseft dus als geen ander hoe moeilijk het voor diepgelovige mensen kan zijn om afstand van hun geloof te doen, zelfs aan de hand van overtuigende argumenten. Of zoals hij zelf stelt: tussen rationeel inzicht en persoonlijke emotionele aanvaarding kan een kloof bestaan die soms moeilijk te dichten is. Dit omdat de confrontatie met argumenten tegen het godsbestaan een intense psychische pijn kan veroorzaken, wat de Amerikaanse sociaal psycholoog Leon Festinger de ‘cognitieve dissonantie’ noemde.

Het feit dat de christelijke god niet bestaat wordt door Etienne Vermeersch dus benaderd door rationele argumenten, simpelweg omdat er geen wetenschappelijk bewijs kan aangevoerd worden.

Alle argumenten worden door Vermeersch grondig onderbouwd door middel van onder andere voorbeelden. Ik ga ze hier uiteraard niet allemaal bespreken, daarvoor moet u het boek zelf maar kopen én vooral lezen, maar laat ik er één argument uitpikken.

Zo kan de christelijke God niet bestaan simpelweg omdat hij wordt beschouwd als almachtig en oneindig wijs en goed. Toch komt er in de wereld veel lijden en kwaad voor, denken we bijvoorbeeld aan een onschuldig kind dat met een ongeneeslijke ziekte wordt geboren en na enkele jaren sterft (zie ook “Dit is het ware gezicht van kanker“). Ouders hebben een ondraaglijk gevoel van verlies en het kind zelf heeft zinloos geleden.

Het lijden en kwaad in de wereld kan perfect vanuit een naturalistische visie op de wereld worden verklaard, er een ‘goede en wijze’ God bijhalen maakt dit enkel maar absurd.

Trouwens, ook in de Bijbel zelf kan je argumenten genoeg terugvinden die tegen het bestaan van de christelijke god pleiten, zoals bijvoorbeeld het goedkeuren van het vermoorden van zuigelingen en de slavernij.

Gezien het groeiend aantal moslims in Europa is het voor Vermeersch ook belangrijk om het even over Allah en zijn niet-bestaan te hebben. Hij weet dat hij hiermee moslims kwetst en hevige dissonantie veroorzaakt, heeft hier ook begrip voor, maar de waarheid heeft zijn rechten, ongeacht het geloof en/of bevolkingsgroep.

Kortom, alles wat positief is in de wereld en in de Bijbel kunnen we op een wetenschappelijke, ‘naturalistische’ wijze verklaren zonder een beroep te doen op een god. Alles wat negatief is, wordt, als we in de leiding en inspiratie van een goede, wijze en almachtige god geloven, volkomen onbegrijpelijk en absurd.

Het boek is vlot geschreven, zeer toegankelijk, niet te dik en zet aan tot reflectie over het geloof en het christendom. Wanneer je dan als nabeschouwing alles netjes op een rij zet kan je maar tot één conclusie komen, net zoals de 19de eeuwse Franse schrijver Stendhal het ooit gesteld heeft: ‘God heeft maar één excuus, namelijk dat hij niet bestaat.

Auteur: Etienne VERMEERSCH
ISBN: 9789460014703
Publicatiedatum: 5 september 2016
Uitgever: Uitgeverij Vrijdag

 

Nick Mertens

Wisseling van de wacht – Stephen KING

In Wisseling van de wacht keert de duivelse Mercedes-Killer Brady Hartsfield terug. Hij drijft zijn vijanden tot zelfmoord en als Bill Hodges en Holly hem niet weten te stoppen, zullen ze zelf slachtoffer worden, want hij richt zich vastbesloten op de mensen die hem het ziekenhuis in kregen.

Wisseling van de wacht is de gruwelijk spannende finale van Stephen Kings Mercedes-trilogie, na de bestsellers Mr. Mercedes en De eerlijke vinder. Het boek is genomineerd voor Vrij Nederland Thriller van het Jaar 2016 en bekroond met vijf sterren in Vrij Nederland Detective en Thrillergids. En volkomen terecht, want dit is naar mijn mening het beste deel van de trilogie. En de vorige twee boeken waren al van een zeer hoogstaand niveau. Wisseling van de wacht is zowel een detective- als thrillerverhaal en verzamelt alles waar King zo goed in is. En ik had niet anders verwacht. In mijn recensie van het tweede deel had ik al voorspeld dat het derde en laatste deel van de Mr. Mercedes-trilogie wel eens heel angstaanjagend zou kunnen worden. En King heeft me daar dus niet in teleurgesteld.

Trouwens, omdat het zulk een spannend boek is wil je het liefst in één keer uitlezen, of anders toch zo snel mogelijk. Maar aan de andere kant wil je juist niet dat het einde van het boek nadert. Niet alleen omdat het sowieso balen is dat er aan zulke goede boeken een einde komt, maar ook voor een geheel andere reden.

Maar welke dat is, ga ik je niet verklappen 🙂 Daarvoor moet je het boek zelf maar lezen. Je zal het je niet berouwen.

En ondertussen is het weer aftellen naar het nieuwe boek van King. Hopelijk heeft die man het eeuwige leven…

9789024572823-img

Auteur: Stephen KING
ISBN: 9789024572823
Publicatiedatum: 1 juni 2016
Uitgever: Luitingh-Sijthoff

Nick Mertens

ANWB vogelgids van Europa – Lars SVENSSON

Ik hou ervan om de natuur in te trekken en vogels te spotten. Je moet er veel geduld voor hebben, vooral stil zijn en niet al te veel bewegen, maar als je dan eindelijk een vogel door je verrekijker kan ‘bespieden’ of op de gevoelige plaat kan vastleggen is het genieten. Een hobby die dus vrij veel voldoening geeft.

Maar het herkennen van vogels is oh zo moeilijk, zeker als beginner, maar soms ook nog als oude rot in het vak. En dan is een vogelgids altijd een handig hulpmiddel. Er zijn veel van zulke gidsen verkrijgbaar, maar één van de betere, zoniet de meest complete, is de ANWB vogelgids van Europa. Ruim 770 vogelsoorten in Europa, inclusief Noord-Afrika en grote delen van het Midden-Oosten, worden besproken. Van elke vogelsoort staan alle gegevens over habitat, verspreidingsgebied (zowel de broed- en wintergebieden als de trekroutes), geluid en voorkomen overzichtelijk op één tekstpagina tegenover de afbeeldingen. De illustraties geven alle fasen van het uiterlijk van de vogels weer – van jeugd tot volwassen en van winter tot zomer. Dit alles na een heldere inleiding waarin de terminologie en gebruikte symbolen worden verklaard. Ook bevat deze gids een register van vogelnamen in het Nederlands, Latijns en Engels.

De ANWB vogelgids van Europa biedt dus zowel voor de beginnende als de bedreven vogelaar een schat aan informatie. Een onmisbaar naslagwerk voor elke vogelaar!

kosBOvogelgids0316.indd

Auteur: Lars SVENSSON
ISBN: 9789021563626
Publicatiedatum: 31 mei 2016
Uitgever: Kosmos Uitgevers

Nick Mertens

De duivelskunstenaar – Matthias ROZEMOND

Den Bosch, voorjaar 1481. Jeroen van Aken komt na zeven jaar straatarm terug uit Venetië. Hij trekt voorlopig in bij zijn oudere broer die een schildersatelier heeft en in de tussentijd is getrouwd met Jeroens jeugdliefde Kathelijne. Zij haalt Jeroen over weer te gaan schilderen: een drieluik. Wanneer het laatste paneel zijn voltooiing nadert, staat hij voor een onherroepelijke keuze.

Jeroen Bosch, ook bekend als Jheronimus Bosch, is mijn favoriete klassieke schilder. Vraag me niet waarom, ik ben geen schilderkunstfanaat of dergelijke, maar iets trekt me aan in zijn werk. Misschien omdat ik als fantasyliefhebber gek ben op mysterieuze wezens, iets wat ook in de werken van Bosch terugkomt? Of omwille van het feit dat er nog steeds veel mysteries omtrent zijn leven en werk zijn? Want ondanks het feit dat hij ook in zijn tijd reeds een bekend schilder was, is er vooral nog altijd veel dat we niet over hem weten.

De duivelskunstenaar van Matthias Rozemond is een historische roman over deze middeleeuwse kunstenaar en schilder. Het feit dat het boek nu verschijnt is ook niet zomaar. 2016 is immers het Jheronimus Boschjaar. De stad Den Bosch herdenkt zijn 500ste sterfdag en er wordt een grote tentoonstelling van zijn werk ingericht in het Noord-Brabants Museum (http://boschexpo.hetnoordbrabantsmuseum.nl/nl).  De rode draad in het verhaal is: wie of wat inspireerde hem tot het schilderen van De Tuin der Lusten (https://nl.wikipedia.org/wiki/Tuin_der_lusten#/media/File:Jheronimus_Bosch_023.jpg)?

Het is een verhaal over de zoektocht naar je innerlijke zelf, maar ook over liefde en verlangen.

Matthias Rozemond kan als geen ander een verhaal vertellen, je wordt als het ware ondergedompeld in een ander tijdperk.

En wat een prachtige boekenkaft!!!

De duivelskunstenaar is een aanrader en niet alleen voor liefhebbers van Bosch…

9789024571499

Auteur: Matthias ROZEMOND
ISBN: 9789024571499
Publicatiedatum: 27 januari 2016
Uitgever: Luitingh-Sijthoff

Nick Mertens