Hoogste Versnelling – Joe HILL & Stephen KING

Nevada is een bergachtig woestijngebied ten noordwesten van Las Vegas. De woestijn daar staat bekend om zijn extreme weersomstandigheden, waarbij temperaturen in de zomer van 50°C en in de winter van -10°C geen uitzondering zijn. Maar Nevada is ook beroemd omwille van zijn vele spooksteden, overblijfselen van de goudkoorts van destijds.

De uitgestrektheid van de woestijn, de zengende hitte en het feit dat weinig of geen mensen je pad kruisen doet sommigen ook op vreemde ideeën komen. Zo was er recent een Brits koppel dat altijd al eens midden in de woestijn de liefde had willen bedrijven. En welke plaats was hier uitermate geschikt voor? Inderdaad, de woestijn van Nevada. Althans toch volgens Peter Cousins en zijn echtgenote Dawn Reed. Alles verliep ‘vlekkeloos’ tot Peter na de vrijpartij een hartaanval kreeg, zo maar eventjes 100 kilometer verwijderd van het dichtstbijzijnde huis en met geen enkel GSM-bereik. Gelukkig voor hen kwam het liefdeskoppel een vrachtwagenchauffeur tegen die via zijn satelliettelefoon een ambulance kon bellen.

De motorbende The Tribe komt in het boek Hoogste Versnelling van Joe HILL en Stephen KING echter een minder vriendelijke vrachtwagenchauffeur tegen. Het boek start op de vrachtwagenparking van een wegrestaurant met een ernstige woordenwisseling tussen Vince Adamson, aanvoerder van The Tribe, en zijn zoon Race. De relatie tussen beiden is uiterst gespannen en een mislukte drugsdeal van die ochtend waarbij de bende twee moorden gepleegd had, gooit nog wat extra olie op het vuur. Race wil het misgelopen geld alsnog in zijn bezit krijgen, Vince acht het beter de zaak wat te laten rusten, zeker gezien de twee lijken die de politie weldra in een plas bloed zal aantreffen. Pas vrij laat merkt Vince op dat er naast de bendeleden nog een getuige van hun heftig gesprek is, namelijk de chauffeur van een geparkeerde tankwagen, die nogal vrij plots beslist te vertrekken. Vermoedelijk om wat hij heeft gehoord en er verder niets mee te maken wil hebben, zo denkt Vince. Hij kijkt de tankwagen na, wegrijdend in een stofwolk, ervan overtuigd hem nooit meer te zien. Maar Vince heeft het in zijn leven nog nooit zo bij het verkeerde eind gehad. 1 uur later halen ze de tankwagen immers terug in. Om er niet meer vanaf te raken. Want enkele ogenblikken later zaait het grote gevaarte dood en verderf onder de leden van The Tribe. De chauffeur rijdt achteraan op de motorbende in, blijkbaar van plan hen allemaal om zeep te helpen. Het wordt een race op leven en dood op het eenzaamste stuk snelweg van Nevada, midden in de woestijn. Wie haalt de eindstreep? Wie raakt verpletterd onder de reusachtige meedogenloze wielen? En nog belangrijker? Wie is die gek van een vrachtwagenchauffeur?

Dit boek is gebaseerd op het verhaal Duel, geschreven door Richard Matheson (overleden in 2013) in 1971 en wereldberoemd geworden door de verfilming ervan door Steven Spielberg. Hoogste versnelling leest als een trein, of een losgeslagen tankwagen, zo je wil. Moet ook wel als een verhaal maar 47blz telt. Maar het is genieten van het begin tot het eind. De spanning druipt van de bladzijden af, je kent geen minuut rust. En ondanks het kortverhaal slagen Hill en King erin om de relatie tussen Vince en Race diepgang te geven door een blik in hun verleden te werpen. Waarom heeft Race zulk een hekel aan zijn vader? Komt het nog goed tussen hen? Riskeert één van beiden zijn leven voor de ander? Wordt dit hem fataal?

Hoogste Versnelling is de eerste samenwerking tussen Stephen King en zijn zoon, die schrijft onder het pseudoniem Joe Hill. Van mij mogen vader en zoon nog heel wat keren samenwerken. King in het kwadraat, wie wil dat nu niet?

18598322

Auteurs: Joe HILL & Stephen KING
Oorspronkelijke titel: Throttle
ISBN: 9789024561384
Publicatiedatum: 09/10/2013
Uitgever: Luitingh-Sijthoff

Nick Mertens
23 januari 2015

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s